Più ricchi di Rockefeller?

Uno delle più grandi leggende metropolitane sull’economia di mercato è che con il passare del tempo i ricchi diventano sempre più ricchi mentre i poveri diventano sempre più poveri. Si amplia la forbice della ricchezza, la disuguaglianza dei redditi regna sovrana, etc. etc.

Quante volte abbiamo sentito questa storia? Magari ci crediamo pure! Beh, per metà è sicuramente vera: i ricchi diventano sempre più ricchi. E i poveri? Diventano più ricchi pure loro….

Sento già mugugni di disapprovazione… adesso arriva qualche grafico incomprensibile, due o tre formule matematiche ma la situazione reale è ben diversa, per Dio!
Niente di tutto questo, tranquilli. Vi parlo dell’uomo più ricco di sempre.
Sapete chi è? John D. Rockefeller, figlio di William Avery Rockefeller, e fondatore della Standard Oil. È vissuto tra il 1837 ed il 1935 e la rivista Forbes ha calcolato che il suo patrimonio, all’apice della sua fortuna, fosse superiore al miliardo di dollari dell’epoca  (In termini attuali sarebbe equivalente a circa 300 miliardi di dollari). Un centesimo della ricchezza totale degli Stati Uniti, pensate un po’. Se il movimento di Occupy Wall Street fosse nato negli anni ’20 forse avrebbe avuto uno slogan diverso!
Bene. Rockefeller avrebbe potuto comprare qualsiasi cosa fosse in commercio, qualsiasi.
Ma non poteva guardare la finale di Champions League in televisione, né usare un telefono cellulare per navigare su Internet, non poteva mandare un messaggio di posta elettronica, né guardare un film in streaming su Internet (beh quello nemmeno noi, grazie FBI!) o giocare alla Playstation. Non poteva prendere l’aereo per andare a Londra, né accendere l’aria condizionata per rinfrescarsi d’estate. Aveva un sacco di soldi, più di chiunque sulla Terra, ma non poteva accedere a questi beni e servizi, che oggi troviamo a buon mercato, semplicemente perchè non esistevano ancora.
Pensateci bene, fareste a cambio con John D. Rockefeller? La risposta non è così scontata.

Bastiat Contrario

— Marco Bollettino

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